How your speech could impact your salary

大多数美国人都知道,英语在全国各地听起来都不一样,而这些地区差异可能导致人们对英语的刻板印象。但芝加哥大学的一位著名经济学家发现,说话方式也会强烈影响一个人的工资,尤其是对非洲裔美国人。

哈里斯公共政策学院(Harris School of Public Policy)的杰弗里·格罗格(Jeffrey Grogger)教授发表的一篇新论文发现,与那些说主流语言的人相比,具有种族和地区特色的语言模式的工人工资更低。对于南方白人来说,与演讲相关的工资差异很大程度上是由于地理位置的不同,南方口音的工人生活在农村地区,他们的收入低于城市地区。


对于黑人社区来说,工资差异可能是巨大的,这可以用格罗格尔所说的“分类模型”来解释。这个词指的是那些操着主流口音的非裔美国人,他们从事的工作涉及与客户和同事的频繁交流,而且他们在律师、心理学家、营养师和社会工作者等职业中可以获得相当高的工资溢价。

“虽然语言学家对语言进行了大量的详细研究,但对于工人的语言与工资之间的关系,人们知之甚少,”研究犯罪、教育、移民和种族不平等等问题的欧文·哈里斯(Irving Harris)城市政策教授格罗格尔(Grogger)说。“通过研究非裔美国人和南部白人工人的方言,我们发现工资与他们的说话模式密切相关,那些说主流方言的人工资更高。”

“对于南方白人来说,这主要是由他们的家庭背景和居住地来解释的,”他补充说。然而,对于非裔美国人来说,与演讲相关的工资差异并不能用家庭背景、地理位置或性格特征来解释。相反,说主流方言的黑人社区成员所从事的工作需要与他人密切互动,而这些工作的薪水往往更高。”

为什么主流语言在互动密集的工作中更受重视还不太清楚,因为不同种族和不同地区的语言模式对其他方言使用者来说仍然是可理解的。一种可能的解释是顾客和同事的歧视:来自社会心理学的证据表明,听众更喜欢主流语言,这反过来又限制了那些讲其他口音的人的机会。

这种类型的语音分析可以帮助解开人们的偏见和偏见的现实。语言学家已经证明,听众通常可以根据很短的音频片段来辨别说话人的种族。与此同时,社会心理学家发现,无论是非裔美国人还是白人听众,在社会经济地位、智力甚至个人魅力方面,对非裔美国人英语口语的评价通常都低于标准的美国英语使用者。


Grogger的研究数据来自1997年全国青年纵向调查收集的音频,这是一个大型的、全国性的、有代表性的小组调查,调查对象是1997年12-16岁的劳动力市场行为。在浏览完每个音频文件后,听众被要求详细说明演讲者的性别、种族和出生地。

Grogger说:“虽然还需要做更多的研究,但似乎因为听众通常更喜欢主流而不是非主流的演讲。”“这导致在高度互动的行业中,说主流语言的工人工资更高。”

Grogger在他对德国工人讲话的研究中发现了类似的“职业分类”。德国的地方方言差异很大,在德国,带有明显地方口音的工人的工资下降幅度与性别工资差距相当。此外,带有明显地方口音的工人倾向于选择那些需要大量面对面接触的职业。

“我们的研究表明,职业分类的现象不仅出现在美国,而且可能是全球性的。无论在什么地方,人们对他人的言论都有强烈的看法,而这些看法会产生经济和社会后果。”

这则新闻最先出现在哈里斯公共政策网站上。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.uchicago.edu/story/how-your-speech-could-impact-your-salary

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