Mixing beatboxing with opera, acclaimed composer redefines genre

凭借对声音和音乐的丰富想象力,奥古斯塔·里德·托马斯教授在世界各地演奏的乐曲中展现了全新的声音视角和个人的艺术之声,同时也塑造了芝加哥大学的古典作曲领域。

如今,这位格莱美获奖作曲家以其对器乐色彩的娴熟运用而闻名,她创作了一出新歌剧,由著名的说唱歌手妮可·帕里斯(Nicole Paris)担任主角,青年合唱团和室内乐合奏团为其伴奏。原著《红薯踢太阳》将于10月26日在新墨西哥州的圣达菲公映,这是托马斯与编剧莱斯利·顿顿-唐纳密切合作创作的第二部歌剧。

“这是一种没有原型的艺术,它扩展了歌剧的定义,”该校音乐与学院作曲系教授托马斯(Thomas)说。“这部歌剧可以帮助改变这种类型。有了这些不同的声音、艺术家、人声、音乐家和打击乐,你真的可以塑造出一个华丽的声音包膜。”

在《红薯踢太阳》的故事中,一位著名的表演者——在这部作品中,他是一位垮掉的拳击手——计划开始一场个人表演,并在发现一场歌剧即将在同一舞台上演时感到震惊。在混乱被解决之前,歌剧已经开始了。一开始,表演者只是参与并对歌剧做出反应,但最终,表演者参与了行动,并完全融入了歌剧。

通过将两种看似毫不相干的艺术形式编织在一起,托马斯创造了一条对新老观众都开放的通道。

她说:“如果我要去看歌剧、买票、请保姆、出去吃晚餐,我想去看一场有创意、与众不同的歌剧。”“打击乐通常不属于歌剧范畴。我想为妮可创作这个独特的艺术作品,拓宽艺术形式。红薯打破了传统歌剧观众和传统打击乐观众之间的隔阂,让这些音乐文化和艺术作品纵横交错。”

巴黎最初是客串艺术家的角色,但这个角色是为那些传统上与歌剧无关的艺术家设计的,比如爵士、乡村歌手、约德勒、运动员或喜剧演员。为了准备这部歌剧的全球首演,巴黎排练了多年,于2018年夏末参加了芝加哥大学的一个研讨会。

托马斯一直在寻找非常个人化、具体化的声音,他通过YouTube发现了帕丽斯。2015年,23岁的帕丽斯因与父亲的一场拳击赛走红网络,吸引了470万次点击量,赢得了全国媒体的关注和声誉。她是《红薯踢太阳》的主角,尽管这个角色标志着她开始接触歌剧。

“妮可的打击乐就像万花筒一样千变万化,”该剧的编剧莱斯利·顿顿-唐纳(Leslie Dunton-Downer)说。“她不只是拍一个节拍;她还有其他的声音。你永远不知道接下来会发生什么,但你知道你会喜欢它。”


事实上,与托马斯和顿顿唐纳的合作激发了帕丽斯创作自己原创音乐的灵感,她希望明年能首次登台。

“我讨厌被困在一个盒子里,”帕里斯说。“打击乐是我的天赋,如果我做了其他人都在做的事情,那就不是天赋了。”我不会有任何不同。我不会是唯一的。”

歌剧连接了两个不同的世界

为了将这两个不同的声音世界连接起来,Dunton-Downer开发了剧本的故事、人物和文字来满足Thomas对这个项目的独特目标。这部歌剧的情节围绕一个面临危机的家庭展开,深受人们喜爱的骗子小孩甘薯将太阳踢出了银河系。这家人为太阳回到他们的城市屋顶花园祈祷。但是,当红薯也切断了宇宙的绳索——那根神圣的弦,把所有的祈祷都传递到天空之外——所有的希望都消失了。

当养种奶奶去她的秘密地窖,解释为什么她可能永远不会回来的时候,花园家庭的痛苦加剧了。祖父养蜂人是愤怒的甘薯,他送走了与89,甘薯的蜂鸟朋友旅途,以获得智慧。

原来的故事和音乐符合委员会的标准,为所有年龄和所有声音的歌剧。托马斯得到了七家歌剧公司的部分支持,它们是旧金山歌剧院、堪萨斯城抒情歌剧院、明尼苏达歌剧院、圣路易斯歌剧院、萨拉索塔歌剧院、西雅图歌剧院和圣达菲歌剧院。

这是托马斯的最新尝试,自2010年加入芝加哥大学以来,他成立了芝加哥当代作曲中心;引领全市现代音乐出租车音乐节;为了纪念第一次核反应,他甚至创作了一部名为《祈求和平》的原创作品。她说,这所大学的合作文化和跨学科研究不仅培养了她的音乐,也培养了她的课堂和与该中心的合作。

“修改需要时间,”托马斯说。“作曲必须以一种非常深刻、深思熟虑的方式来完成。这就是我喜欢芝加哥大学的地方,因为它给了我思考的时间。它为这些深入的合作提供了时间——一种真正的交流感,一种社区感。”

经过三年多的创作,托马斯目前正专注于与演出者、指挥、导演和创意团队一起排练,以确保《红薯踢球》在整个歌剧世界的成功演出。

“声音的世界是如此广阔,”她说。“在歌剧中我能听到哪种声音?”我怎样才能创作出既新鲜又有趣的戏剧作品,同时又能把所有音乐元素融入到我的音乐中去呢?

这部歌剧中不同的声音让人耳目一新。我认为那些对歌剧充满热情的观众想要尝试新事物。音乐最美妙的地方之一是它如何转变和更新自己。这就是音乐的全部历史。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.uchicago.edu/story/mixing-beatboxing-opera-acclaimed-composer-redefines-genre

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