Research opportunities help undergraduates embrace the ‘learning curve’

学习的对象可以有多种形式:一个细胞的幻灯片,一个画廊的绘画,一堆书从图书馆20卷深。通过与教员研究导师的合作,芝加哥大学本科学院的学生在探索自己的求知欲的同时,也磨练了他们的研究技能,为知识制造企业做出了贡献。

而在芝加哥大学,几乎任何主题、文本或人工制品都可以成为激发好奇心的跳板。学生们经常从教授们独特的核心课程中获得灵感,找到机会去探索毕生的爱好,甚至发现新的爱好。

芝加哥大学的本科生受益于其对研究的机构承诺;学生有机会将他们的学习应用到研究领域,与正在塑造和定义他们的领域的教师导师一起,”芝加哥大学研究与奖学金学院中心的执行主任Nichole Fazio说,该中心支持学生的学术追求。“本科生研究有可能改变学生的教育经历:邀请他们更深入地参与自己选择的学科,帮助他们与教师建立有意义的关系,并学习他们可以带入研究生经历的重要技能。”

以下是四位大学生投入研究的变革性经历:

研究自然界的各种物质


对于四年级的Nivedina Sarma来说,作为一名学生研究员最好的事情是要学习大量的——有时是压倒性的——技能。

“我真的很喜欢学习曲线的感觉,”主修化学的萨尔马说。“一个月又一个月,我意识到以前我对做某些事情总是犹豫不决,现在我可以在周末自己来做。你有一个切实的方法来衡量你学到了多少。”

学生在第一年就有机会快速学习。受到化学副教授田博之的启发,Sarma开始了她的第一个研究岗位。

”教授。田对材料科学的热情极富感染力,而我当时对材料科学知之甚少。”“但我想,‘他会是一个值得为之工作的好人,因为我喜欢对自己所做的事情感到兴奋。’”


在Tian实验室,Sarma协助研究材料与生物系统的接口方式,用于生物医学工程。该实验室探索了利用硅纳米线来调整心脏细胞的速度,并创造了一个组织支架来促进心脏组织的再生。

现在,她正在Dmitri Talapin教授的材料科学实验室进一步深造。

“最终,我想设计生物材料,”萨玛谈到她未来的目标时说。“我希望能够研究大自然拥有的所有这些不同的材料,然后能够把它们应用到更大的问题上,比如气候变化和节能。”

热爱艺术保护

热衷于艺术保护的三年级学生卡洛琳·隆戈(Caroline Longo)将注意力转向了芝加哥大学校园里的两件公共艺术作品:约翰·亨利(John Henry)的《预言》(Forecast)和杰恩·海斯坦(Jene Highstein)的《黑球》(Black Sphere)。在Smart艺术博物馆的支持下,Longo作为一名本科生在艺术家意图和材料保护方面的研究助理。在那里,她探索了处理这两个户外雕塑的方法。

坐落在法院剧院外,亨利的预测是由涂铝制成的,坐在一个花坛上,这个位置导致了它的恶化。


在斯玛特博物馆文物保护经理安娜·韦斯-普法乌(Anna Weiss-Pfau)的指导下,隆戈联系了亨利,征求他对这尊雕塑的保护意见。“我一直在与这位艺术家和他的女儿进行对话,以确定最佳的治疗方案,并接受可以保持作品寿命的其他展览选择。”

利用她的化学背景,Longo研究了黑色球体的替代材料。这座巨大的混凝土雕塑之前坐落在埃利斯大道上,位于外科大脑研究馆前。虽然目前的绘画达到其黑色的颜色,雕塑最初是由黑色颜料混凝土。在对艺术家的实践进行了文献回顾之后,Longo创作了作品的黑色模型。借助仪器从普利兹克UChicago分子工程学院,隆戈进行了科学分析来评估每个等安装材料的可行性,确定black-pigmented混凝土更丰富,更耐用的颜色但是需要高度的具体环境条件稳定倒。

完成这个项目后,Longo在纽约的Solomon R. Guggenheim博物馆实习,进一步证实了她对当代艺术保护的兴趣。

Longo说:“保护不仅仅是进行治疗。”“大量的跨学科研究是为了确定一件艺术作品的最佳处理或展览计划。我和Smart一起进行的保护研究给了我关键的技能,让我能够批判性地思考保护领域的问题,这也是我职业生涯中重要的一步。”

有生物心理学的眼光

对于三年级的乔·亨利来说,本科研究是一个探索他在心理学、生物学和计算机科学等跨学科兴趣的机会。他在达里奥·马埃斯特里皮耶里(Dario Maestripieri)教授的行为生物学实验室工作,协助研究人类和灵长类动物行为的进化起源。他的主要项目是探索社会关系以及人类对暴力形象的反应。


“我们使用眼球追踪软件来调查人们如何从暴力图片中收集社会信息,”亨利说。“第一次对数据进行分析时,我们发现人们主要是看着图像中的人脸,直到场景变得暴力。我的工作是确定这不仅仅是生理上的显著性,也就是说,人们看这些物品和接触点是因为它们是重要的社会信息点,而不是特别吸引眼球。”

起初,亨利主修心理学,以获得对人性的洞察,这可以广泛应用于许多领域或职业。“直到我学了生物心理学,我才真正受到研究的启发。在这门课上,我把研究看作是对改善人类社会的积极贡献。”

虽然亨利打算有一天成为一名精神病学家,但他计划在进入医学院之前专注于研究,并在整个职业生涯中保持对研究的热情。

“当研究人员提问时,他们是在试图解开一个谜,”他说。“当这个谜与我们为什么会这样思考和行为有关时,我觉得你是在戳我们存在的问题。”考虑一份旨在回答这些更大问题的工作,会让人精力充沛。”

横跨人文和日耳曼研究

四年级的瑟琳娜·斯特莱克(Serena Strecker)整个夏天都在德国的维滕贝格(Wittenberg)研究马丁·路德(Martin Luther)印刷布道文中的比喻性语言,以便完成她的学士论文。但是Strecker之前是通过在Assoc的一个研究职位来提高她的技能的。历史系的Ada Palmer教授。


Strecker的专业是人文和日耳曼研究的跨学科研究,他对细读和原始资料研究有着极大的热情。她的研究职位使她有机会与帕尔默密切合作,进行关于审查制度的跨文化研究。当斯特莱克学习德语审查制度时,她与一群专攻其他语言的本科生合作。

“审查制度是一个重要的问题在所有地球的时期和地区,所以它是一个完美的机会,尝试一个新模型,学生工作:组织一个本科生团队在一个研究问题,每一个追求独立工作在不同的地区和时期,”Palmer说。“这是一个奇妙的发现,在这个模型中,学生们对彼此的发现感到兴奋,这促使他们精力充沛,提高了生产率。”

斯特莱克喜欢用最引人注目的方式呈现人文学科研究的创造性探索。“我要去图书馆借一堆书——有时一次借20本。然后我再看看那些有最有趣的参考书目,看起来也是研究最充分的。”Strecker说。


自从与帕尔默共事以来,斯特莱克还开始在日耳曼语系与克里斯托弗·维尔德教授共事,这与她为自己的文学学士论文所做的书面布道工作密切相关。这些经历为她的研究生学习奠定了基础,并最终为她的学术生涯奠定了基础。

她说:“一直谈论这些事情,研究旧文本,看看它们如何以新的方式与你交流,真的很令人兴奋。”

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