Students create website to help Chicago-area residents shop local

3月中旬,伊利诺伊州州长普里茨克(JB Pritzker)刚刚关闭了所有酒吧和餐馆,禁止在餐馆用餐,芝加哥大学法学院(University of Chicago Law School)的学生比斯盖尔(Jennifer Bisgaier)打开电子邮件,发现Lect的一个请求。艾米Hermalik。

随着冠状病毒的流行给当地的商业带来压力,Hermalik想要帮助增加芝加哥地区商店的客流量,这些商店提供网上购物,路边取货,以及食物和其他必需品的递送。为了建立一个网站,Hermalik需要志愿者。


“很明显,这将是一场大规模的混乱,”法学院司法研究所(Institute for Justice)创业诊所副主任赫马利克(Hermalik)回忆道。“人们不会经常出去购物,他们会寻找一些他们再也找不到的东西,这对我来说是一个绝佳的机会,我们可以借此机会强调所有这些不可思议的小企业。”

比斯盖耶甚至不是IJ诊所的一员,但她参加了赫马利克在芝加哥举办的关于种族隔离的冬季学期研讨会。当她在海德公园公寓里读到Hermalik的邮件时,她知道自己想帮忙。与其他三名学生一起,比斯盖耶帮助创建了“芝加哥地方商店”(Shop in Place Chicago),这是一个网站,让芝加哥人可以方便地从当地小企业购买食品、肥皂、棋牌游戏、书籍等。该网站包括数百家商店和餐馆的认证信息,可按社区和商业类型进行搜索。

另外三名IJ学生专注于为小企业创建信息表,解释小企业贷款、失业救济、税收延期项目和联邦家庭第一法案等问题。

“能够做一些具体的事情来帮助他们,这是一种解脱,”比斯盖耶说,他是一名法律系三年级的学生。“这让我有机会忘记自己的担忧,对真正在这座城市挣扎的人们产生更大的影响。”

参加这两个项目的学生在为期两周的春假期间一直在工作,Hermalik和IJ诊所的主任Beth Kregor审阅备忘录,提供指导和监督进展。Bisgaier和他的团队——二年级的Kurt Cronican, Erica Zhao和Michaela maps——提出了人们可能需要的物品种类,并开始接触当地的商店,了解他们打算提供什么。他们特别重视低收入社区的企业,如Englewood、Back of the Yards和Chatham。

这家诊所的全国性组织“司法研究所”(Institute for Justice)在芝加哥就地建立了这家诊所的网站,创建了一个在其他城市免费共享的界面。

Hermalik特别关注COVID-19将对南区和其他以非洲裔美国人或拉丁美洲人为主的社区产生的影响,这些社区的低收入企业主更多,集体财富更少。她说,“在这样的危机中,他们更有可能努力保持门户开放,每个人都应该努力防止这场危机加剧企业所有权和企业成功方面已经存在的种族差异。”

随着危机的加剧,该网站也受到影响。“就地购物”于3月25日在芝加哥开业,共有12家店铺。截至4月22日,该公司已将业务扩展至440家企业,涉及的类别和社区越来越多,其中包括一些郊区。

企业可以通过填写在线表格来提交自己的考虑,其中包括关于他们提供什么、如何提供以及客户可以在哪里在线找到他们的问题。


比斯盖耶本人就利用了这个网站,把她本可以花在大型全国性零售商身上的钱转移到北区的一家香料店和当地的一家百货商店。

随着网站的建立,制作信息表的学生们开始抓紧了解新出现的法律和法规——有时会打电话给监管部门,以澄清迅速变化的法律问题。伊特卡·萨菲尔(Itka Safir)撰写了一份备忘录,内容是关于美国小企业管理局(Small Business Administration)提供的经济伤害灾难贷款,这是《冠状病毒防范与应对补充拨款法案》(Coronavirus备灾与应对补充拨款法案)的一部分。这是联邦救助计划的第一步。另一名二年级学生凯蒂·卡诺什(Katie Karnosh)写了关于延迟纳税、失业救济和其他救济措施的文章。

卡诺什说:“我很高兴有机会运用过去一年在诊所学到的一些技能来帮助诊所的客户和芝加哥的其他小企业。”“许多人拼命地寻找指导——一切都发生得太快了,他们试图找出如何维持自己的业务。”


另一名二年级学生巴雷特·米尔斯(Barrett Mills)写了一份关于第二项联邦救济法案——《家庭第一冠状病毒应对法案》(Families First Coronavirus Response Act)——的备忘录。Hermalik说:“他在国会通过的时候就在努力。”

Kregor说,学生们愿意为这些项目工作,这显示了他们“对他们直接服务的客户和需要建议和帮助的低收入企业家更广泛的社区的专业奉献精神”。

Hermalik说这个项目给每个参与的人提供了一个改变的机会。

“在这种情况下,很难知道你能做些什么来帮助他们,”她说。“但这让我想起了我们在研讨会上经常说的话。是的,你可能会想:“我到底该从哪里开始呢?”

但另一种思考方式是:面对如此严重的问题,有许多地方可以着手,也有许多地方可以产生影响。你所要做的就是选择一个。”

-这个故事最初发表在芝加哥大学法学院的网站上。

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