What will the next decade bring in science? Four UChicago scientists speculate

在过去的10年里,我们看到了科学家们梦寐以求的发现——从一种叫CRISPR的小分子所允许的精确基因工程,到能够探测时空结构中的涟漪。

那么,在21世纪20年代开始的时候,下一步会是什么呢?芝加哥大学的四名著名科学家认为,在未来十年内,他们自己的领域可能会看到这种可能性和缺陷。

布莱恩·狄金森,合成生物化学家

你认为未来十年科技进步最激动人心的结果是什么?

自人类文明出现以来,药物的发现通常包括从自然界中寻找化学物质或在实验室中发现分子,主要是用来治疗疾病的症状。现在我们正在进入一个新时代,一个人可以进入一个细胞或有机体,并做出永久性的DNA改变。这种精确性将使我们能够更好地治疗疾病,改变我们周围的自然环境,并创造出更加环保的生物技术。我相信,工程生物技术将成为我们生活中更大的一部分,是解决食品安全、人类健康和污染等看似棘手问题的关键解决方案。

你担心未来十年的科技会带来什么后果?

公众对工程生物系统有很多误解。“转基因”恐惧是一个特别令人担忧的例子,表明如果一些糟糕的商业参与者推动一项技术,可能会出现反弹。所以有一些伦理问题需要处理,比如什么时候以及如何恰当地设计人类?-以及监管问题-如如何才能真正的个体化基因药物的测试和批准?

让公众参与到开放的对话中来——并确保广泛的理解和支持——对于充分利用合成生物学的巨大潜力来解决未来十年的重要问题是至关重要的。

丹尼尔·霍尔兹、天体物理学家

你认为未来十年科技进步最激动人心的结果是什么?

我们的引力波探测器正变得越来越灵敏,所以当我们得到更多的数据时,我们会对宇宙有更多的了解。然后有一些掷骰子的事情可能发生,那将是惊人的。就像如果一颗超新星在我们自己的星系中爆炸了——现在我们有了所有的方法来探测天文事件,那将是一个令人难以置信的方法来了解从恒星物理学到宇宙历史的一切。这种情况每一百年发生一次,所以任何时候都可能发生。或许我们的引力波探测器会发现一些不寻常的东西——我们发现了黑洞碰撞和中子星碰撞,但如果我们探测到来自宇宙弦的波呢?

最令人兴奋的事往往是你没有预料到的。在天文学中,每当我们发明了一种观察天空的新方法,我们就会发现以前从未有人想到过的新东西。我们的引力波探测器还没有发现任何完全意想不到的东西,至少现在还没有。

你担心未来十年的科技会带来什么后果?

未来让我担心的两件事是核毁灭和气候变化——都是由于技术进步。我是原子科学家公报的成员,它设定了世界末日的时钟,这是我们经常思考的问题。

未来10年将是气候变化的关键时期。我们可以影响几十年后事情会变得多糟糕。如果我们现在就采取行动,我们可能会避免一些最糟糕的、对文明构成威胁的后果。核毁灭的危险也在上升。这些问题还加上蓄意侵蚀事实和真相,对社会构成严重威胁。

我们快乐地走向世界末日的方式有很多。但这是我们所有人都可以帮助解决的问题。鼓动改变!现在还不晚。

Ayelet Fishbach,行为科学家

你认为未来十年科技进步最激动人心的结果是什么?

我希望在提高集体自制力方面取得突破。在应对我们人类面临的最紧迫的挑战:气候变化时,这将是必要的。如果说100年前,细菌对人类构成了最大的威胁,那么今天,我们最受缺乏自我控制的威胁。

让我来解释一下:一个人自我控制的失败会对他产生直接的后果;例如,一个人在心脏病发作后没有适当地调整饮食。但这样一个人的自我控制的失败不会危及我们整个物种。我们集体自我控制的失败确实造成了这种威胁。当我们作为一个社会,为了追求短期利益而忽视了我们的长期目标时,这种大规模的失败就会发生。当我们不采取必要的、戏剧性的行动来扭转气候变化时,我们会选择当前的舒适而不是长期的生存。如果我们的集体自制力占上风,我们将作为一个社会采取行动,投资于适当的公共政策和科学,开发技术解决方案。在过去的十年里,行为科学家开始关注提高个人自控能力。我的希望是,现在,我们将把注意力集中在提高我们的集体自制力上。

你担心未来十年的科技会带来什么后果?

科学技术使我更有希望而不是担忧。我确实担心科学发现和新技术的滥用,但我并不担心滥用过去的发现。我在科学中寻找答案。

马歇尔尼·切蒂,计算机科学家

你认为未来十年科技进步最激动人心的结果是什么?

对我来说,在应对气候变化的影响时,在创造可持续能源方面取得的进展将是整个人类的关键。为了补充这些进展,计算机科学可以具体处理帮助预测自然灾害和救灾的技术改进方面的贡献。我也很兴奋地看到人工智能和机器学习如何增强人类的能力,使我们能够做更大、更好、更伟大的事情!

你担心未来十年的科技会带来什么后果?

我担心,在我们的日常生活中,尤其是在网络连接良好的环境中,技术的普及会让我们变得太过投入和分心,我们需要注意腾出时间与外界断开联系,并思考这些技术是如何增强我们的生活的。我还担心,我们对人工智能和机器学习如何解决人类本性固有的公平和偏见等基本问题过于乐观。我们不能把这些问题外包给技术,因为正如学者兰登·温纳在《人工制品有政治吗?

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.uchicago.edu/story/what-will-next-decade-bring-science-four-uchicago-scientists-speculate

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